最古老的花朵“南京花”1.74億年前綻放

最古老的花朵“南京花”1.74億年前綻放

2018-12-20 11:50:19 來源:科技日報

導讀:科技日報訊 (實習生呂迪 記者張曄)地球上第一朵花在哪里綻放?12月18日,英國學術期刊elife發表了由中國科學院南京地質古生物研究所王鑫、傅強領導的國際科研..

科技日報訊 (實習生呂迪 記者張曄)地球上第一朵花在哪里綻放?12月18日,英國學術期刊elife發表了由中國科學院南京地質古生物研究所王鑫、傅強領導的國際科研團隊的新發現——“南京花”。這是迄今為止,世界上最古老的花朵化石,將被子植物可信的化石記錄向前推進了約5000萬年。

花,讓世界變得多彩。開花植物,又被稱為被子植物,是目前植物界里最為多樣化的植物類群,現生被子植物達30萬種。

長期以來,人類對被子植物的起源以及早期演化史的認知知之甚少。學界長期認為,被子植物直到白堊紀(1.45億至0.66億年前)才真正出現。

2016年初,傅強在南京東郊的一處早侏羅世南象山組地層中,無意中看到第一朵“南京花”。之后,科研人員在此處陸續發現了“南京花”的標本有近300個。王鑫介紹說:“這比目前發現的全世界1.25億年前所有植物的標本量還大,豐富的標本是我們對自己的結論有信心的重要原因?!?/p>

大量保存的“南京花”化石狀態各異,其中一塊化石標本上,分布著七八十朵“南京花”。用肉眼來看,這些凹凸的黑點形態很像“梅花”。單朵“南京花”的平均直徑10毫米左右,多有4片或5片花瓣。顯微鏡下看來,“南京花”具有花萼、花瓣、雌蕊,有明顯的杯托、下位子房上位花、樹狀的花柱。

通過多方位、多角度的觀察,確認“南京花”中的種子/胚珠確實是被完全包裹著的。而且通過解剖部分標本,科研人員發現“南京花”的子房壁將種子與外界完全隔絕?!芭袛啾蛔又参镂ㄒ豢煽康臉藴示褪欠N子被完全包裹,‘南京花’完全符合條件?!蓖貊沃毖?,“這是一種‘真正’的花?!?/p>

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