美國百年鋁企丑聞:NASA兩顆衛星因它墜毀

(原標題:美國百年鋁企驚天丑聞!篡改數據近20年,NASA兩顆衛星因它墜毀)

近日據美國航天局(NASA)的一項調查顯示,在過去近20年的時間內,一家美國本土的金屬制造商偽造了測試結果,并向NASA提供了有缺陷的材料,這導致兩次衛星發射任務的失敗,造成了超過7億美元的損失。

相比已經有9000年使用歷史的黃金而言,鋁只能算是金屬材料中的“弟弟”。

鋁也是我們地球上出產量最豐富的金屬元素之一。與其他金屬元素不同,鋁并不是以直接的金屬元素的形式存在于自然界中,而是從含50%氧化鋁的鋁土礦中提煉出來的。

美國百年鋁企丑聞:NASA兩顆衛星因它墜毀

圖片來源:攝圖網 (圖文無關)

通俗地來說,從我們每天乘坐的公交、地鐵的骨架,到廚房用具、包裝及家具,再到每天拿起上百次的手機,鋁這種金屬物質在我們的日常生活中無處不在。

然而,如果用作飛行器零部件,則對鋁有著相當嚴格的要求,稍有瑕疵,輕則可能造成上億美元的損失,重則可能造成大面積的人員傷亡。

造成損失超7億美元,交4600萬美元罰款了事

近日據美國航天局(NASA)的一項調查顯示,在過去近20年的時間內,一家美國本土的金屬制造商偽造了測試結果,并向NASA提供了有缺陷的材料,這導致兩次衛星發射任務的失敗,造成了超過7億美元的損失。

彭博社的報道中稱,此次NASA指控的是美國俄勒岡州波特蘭市一家名為Sapa Profiles Inc.(以下簡稱SPI)的公司,這家公司偽造了包括NASA在內的數百名客戶,在19年內獲得的數千份鋁部件認證。

目前,SPI的母公司——挪威海德魯公司已同意就此次事件向NASA、美國國防部和其他機構支付4600萬美元的罰款。

美國百年鋁企丑聞:NASA兩顆衛星因它墜毀

彭博社報道截圖

此外,為了解決1996年-2015年期間發生的與欺詐有關的刑事指控和民事索賠,SPI還被沒收了公司與美國政府承包商簽訂的合同帶來的180萬美元的利潤,SPI的一位測試實驗室主管還承認了相關的指控,目前正在服刑,還被命令支付17萬美元的賠償金。

根據美國司法部的和解協議,SPI從1996年便開始對不過關的鋁部件測試結果進行手動篡改。從2002年開始,公司還開始手動偽造的測試記錄,公司的技術人員還會定期提高測試機器的速度,并以不符合規格的方式切割樣品。這樣不合規的做法一直持續到了2015年,當時NASA已經暫停了與SPI的所有政府合同。

缺陷部件導致兩顆衛星墜毀

據悉,這些有缺陷的部件在NASA金牛座運載火箭(Taurus XL)的制造過程中被使用,這枚火箭曾在2009年~2011年的飛行任務中被用來發射研究地球氣候的衛星。

NASA表示,兩次衛星發射任務失敗分別為2009年的軌道碳觀測衛星,旨在對大氣中的二氧化碳進行最精確的測量,以及2011年的Glory地球大氣探測衛星,旨在幫助人類進行氣候研究。

NASA在一份聲明中稱,當時運載了軌道碳觀測衛星和Glory地球大氣探測衛星的兩艘金牛座火箭的保護鼻錐未能按照命令分離,導致火箭太重而無法達到預定的軌道,最后兩顆衛星垂直返回地球,宣告任務失敗。

美國百年鋁企丑聞:NASA兩顆衛星因它墜毀

金牛座運載火箭(圖片來源:NASA)

NASA發射服務主任吉姆·諾曼表示:“NASA依賴于整個供應鏈。雖然我們也會自己做測試,但不可能親自重新測試每一個部件。當(部件的)測試結果被篡改,提供給我們的認證都是錯誤時,發射任務就失敗了。最重要的是,我們相信美國制造業同仁能夠按照我們所要求的標準來生產、測試和認證材料。但顯然,我們的信任遭到了嚴重背叛。”

諾曼還補充稱,多年來的科研工作都因為這些欺詐而遭到損失。

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Glory地球大氣探測衛星(圖片來源:NASA)

弗吉尼亞州東區聯邦檢察官扎卡里·特威利格也寫道:“海德魯隨后向全美國各地的數百名客戶都提供了虛假的測試結果,所有這些都是為了增加企業利潤,并獲得基于產量的獎金。”

FBI波特蘭外地辦事處負責的特別探員坎農則表示:“我們在NASA和軍方的合作伙伴,以及數百家私營企業都相信海德魯公司的產品不會有缺陷。但在過去的20年時間里,這家公司的貪婪違背了這種信任。”

公司成立已超110年

挪威海德魯承認稱,公司偽造的測試結果與金屬在壓力下的強度有關。

資料顯示,挪威海德魯公司成立于1905年年底,是一家挪威的鋁業和可再生能源公司,總部設在挪威首都奧斯陸,目前是全球最大的鋁業公司之一。

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